Vacas e Ukuleles no Havaí? Qual é a conexão?

Rodeio provavelmente não é a primeira coisa que vem à mente do visitante quando evoca imagens do Havaí tropical, mas o rodeio aqui é uma tradição antiga e popular. As vacas foram introduzidas pela primeira vez no Havaí em 1793 por George Vancouver e Kamehameha, o Grande, logo importou vaqueiros mexicanos para ensinar seu povo a lidar com eles. Os rodeios eram uma parte importante do início da vida no rancho aqui em Kona. Como tal, o rodeio é muito mais antigo aqui no Havaí do que em grande parte dos Estados Unidos continentais; lembre-se, três gerações de vaqueiros havaianos viveram, trabalharam e morreram no Havaí antes que o gado fosse levado para Wyoming ou Montana, estados mais tipicamente associados a pecuária e rodeio.

A indústria do gado no Havaí começou em 22 de fevereiro de 1793, na Baía de Kealakekua, na Ilha Grande. O navegador britânico George Vancouver apresentou a Kamehameha I quatro vacas, duas ovelhas e um carneiro que ele havia trazido de Monterrey, México. Em janeiro de 1794, Vancouver desembarcou muito mais gado em Kealakekua e solicitou formalmente um kapu contra matá-los.

Kamehameha ordenou que o curral de gado fosse o primeiro curral de gado no Havaí a ser construído em Lehu’ula. Ainda em uso hoje, o paddock abrangeu mais de 400 acres. No entanto, muitos do gado correram soltos, e com o kapu contra matar o gado selvagem no local, os rebanhos selvagens tornaram-se enormes e incontroláveis.

Archibald Menzies, cirurgião do navio, escreveu em seu diário em 1793: “Quando eles [the cattle] em debandada, eles correram para cima e para baixo do país para o grande pavor e terror dos nativos que fugiram deles com a máxima velocidade em todas as direções

Por mais de trinta anos, o kapu contra a matança de gado selvagem estava em vigor e os rebanhos selvagens de rápido crescimento destruíram terras agrícolas, comeram colheitas, muitas vezes invadiram aldeias destruindo casas e ceifando inúmeras vidas. Em 21 de junho de 1804, o primeiro cavalo e a égua foram desembarcados no lado de Kona da ilha do Havaí, e os dias do gado em liberdade estavam chegando ao fim à medida que o número de homens montados aumentava e eles começavam a corar e domar o gado. rebanhos selvagens.

Kamehameha recrutou o Vaquero Joachin Armas da Califórnia para ajudar a conter o gado selvagem e treinar vaqueiros locais. Com o passar dos anos, mais vaqueiros da missão espanhola da Califórnia vieram trabalhar para a crescente indústria de gado. Eles trouxeram seus cavalos treinados, selas espanholas, esporas, sombreros e tradições espanholas de pecuária, passando-os para os havaianos que treinaram. Eles também treinaram o havaiano para trabalhar couro, carne seca e curar couros. Logo, couros e sebo foram uma das principais exportações havaianas.

Os havaianos chamavam os vaqueros de “paniolos” uma corruptela da palavra espanhola “Espanola”; que hoje continua a ser a palavra da ilha para Cowboy”.

Kamehameha levantou o kapu por matar gado selvagem em 1830; o rápido aumento do tráfego de navios baleeiros nessa época causou um grande aumento na demanda por carne bovina fresca e salgada. E logo os rebanhos selvagens foram sendo reduzidos para atender a essa demanda.

O gado nascido na ilha do Havaí era frequentemente enviado vivo para outras ilhas e para o continente. Nos primeiros dias, as vacas eram simplesmente atropeladas na arrebentação, nadadas até os escaleres e presas ao barco amarrando seus chifres nas amuradas, depois remadas para o navio que esperava. No final de 1800, cais e docas começaram a ser construídos em vários pontos de navegação ao redor da ilha e as vacas foram içadas sem cerimônia por guindaste para o convés dos navios que esperavam.

Outro benefício dessa polinização cruzada cultural que não é imediatamente identificado com a indústria do gado é o advento da música havaiana moderna. Quando os vaqueiros mexicanos se mudaram para o Havaí, eles também trouxeram suas guitarras e seu amor pela música. Um povo profundamente musical, os havaianos estavam intensamente interessados ​​neles, os primeiros instrumentos de cordas que eles já tinham visto de perto. Temendo que os havaianos roubassem suas guitarras, os mexicanos as desafinavam após o uso, tornando muito mais difícil para os curiosos havaianos desvendar seus segredos musicais. No entanto, os havaianos eram mais do que inteligentes musicalmente e rapidamente aprenderam a fazer suas próprias afinações. Em vez das afinações européias padrão que exigem vários dedilhados para fazer os acordes, os havaianos elaboraram suas próprias afinações de acordes abertos que mais se adequavam ao tom e ao estilo de sua música indígena. Chamadas de “guitarra de chave frouxa”, essas afinações únicas são uma das características que tornam o som da música havaiana tão distinto. O instrumento musical de assinatura havaiana, o ukulele, foi na verdade introduzido por colonos portugueses. Em havaiano, “ukulele” significa “pulga dançante”.

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