Peixe-boi ameaçado da Flórida

Pertencente à ordem de mamíferos Sirenia, os peixes-boi são o nome comum para um grande mamífero aquático que respira ar, cinza ou preto. Às vezes chamado de vaca marinha, o peixe-boi parece um hipopótamo. Os peixes-boi adultos têm corpos grandes com uma média de três metros de comprimento e pesando entre 440 e 1300 libras. Os peixes-boi têm uma cabeça pequena com um focinho reto com um bigode eriçado no lábio superior. Os membros anteriores semelhantes a pás são usados ​​para se mover pela água.

Os peixes-boi vivem em água doce, salobra ou salgada e vagam com pequenos rebanhos como uma família. Seis a oito horas por dia são gastas pastando algas e outras plantas marinhas. O seu metabolismo lento reduz as necessidades energéticas, pelo que se movem lentamente através da água. Devido ao seu tamanho, os peixes-boi têm poucos inimigos naturais. Os seres humanos são a principal ameaça à saúde e segurança dos peixes-boi. Após um período de gestação de 12 meses, o peixe-boi fêmea pode dar à luz um único bezerro rosa uma vez a cada três anos. Uma mãe pode amamentar seu bezerro de suas tetas localizadas sob suas nadadeiras peitorais.

O que é uma espécie em extinção?

Uma espécie em extinção é qualquer planta ou animal que esteja em perigo de extinção (morrendo). Atualmente, cerca de 34.000 espécies de plantas e 5.200 espécies de animais em todo o mundo estão em perigo de extinção. A evolução das espécies é responsável por um processo normal de extinção (predadores naturais e mudanças climáticas às quais as espécies não podem se adaptar), mas a maioria das causas de extinção de espécies são de destruição de habitat, poluição, aumento da população humana, consumo de recursos e desenvolvimento urbano.

Uma planta ou animal deve ser identificado por um critério estabelecido pela Lei de Espécies Ameaçadas de 1973. Antes que possam ser identificados, milhares de espécies são extintas a cada ano.

A atual taxa de extinção global é estimada em cerca de 20.000 espécies por ano, exponencialmente maior do que a taxa de extinção de fundo. Muitos biólogos acreditam que estamos no meio do maior episódio de extinção em massa desde o desaparecimento dos dinossauros há 65 milhões de anos. (Encarta msn. com)

Por que proteger os peixes-boi?

A extinção de uma ou mais espécies pode afetar o ecossistema e causar danos irreversíveis. Por exemplo, quando as lontras marinhas perto do norte do Pacífico foram caçadas quase até a extinção no século 19 e início do século 20, o ouriço-do-mar não tinha mais um grande predador. Isso fez com que a população de ouriços do mar aumentasse drasticamente. Uma vez que os ouriços-do-mar comeram a alga marinha e outras algas, o rico ecossistema subaquático tornou-se estéril. Quando a Lei de Mamíferos Marinhos dos EUA de 1972 estabeleceu leis de proteção, as lontras marinhas foram reintroduzidas na área. As florestas de algas marinhas foram restauradas.

Os seres humanos dependem dos ecossistemas para fornecer alimentos, água e ar puro, bem como muitos medicamentos e produtos fornecidos pela biodiversidade. É imperativo que protejamos e salvemos as vidas de plantas e animais ameaçados de extinção.

Normalmente os peixes-boi são encontrados nas águas tropicais e subtropicais da América do Norte e do Sul e da África, e não são nativos das costas da Flórida. Os peixes-boi da Flórida são subespécies do peixe-boi das Índias Ocidentais trazidos para as costas da Flórida em 1700. Então chamadas de vacas marinhas, elas eram mantidas em currais de água morna e criadas como fonte de alimento. Quando esses mamíferos foram soltos, muitos morreram por causa da temperatura da água que estava muito fria e de colisões de barcos. Os peixes-boi são herbívoros e comem uma variedade de sessenta ou mais ervas marinhas e plantas. Os esforços de conservação são apoiados pelo fato de que os peixes-boi limpam os canais dos rios entupidos de plantas usados ​​para irrigação e transporte. Portanto, os peixes-boi são protegidos pela legislação local e nacional em todos os condados costeiros da Flórida. O Estado impõe rigorosamente restrições de velocidade em habitats de peixes-boi para proteger os raros mamíferos marinhos de colisões de barcos. Ainda assim, 26% das mortes de peixes-boi são causadas por colisões com embarcações.

De acordo com o Save the Manatee Club, os peixes-boi estão atualmente em extinção total. Em 1996, quase 20% de toda a população mundial de peixes-boi morreram. Sem intervenção, o animal enfrenta um alto risco de extinção na natureza em dez ou mais anos (The World Conservation Union, IUCN).

As principais causas de morte do peixe-boi são relacionadas ao homem, como assédio, caça ilegal de couro, carne e óleo de gordura, enredamento em Flood Gate ou Canal Lock; destruição do habitat; e mortes causadas por linhas de pesca, lixo, vandalismo, bueiros e outras estruturas feitas pelo homem. Outras causas de morte do peixe-boi são causas naturais, como temperaturas da água fria, estresse, maré vermelha, doenças e dificuldades de parto.

Assédio refere-se a perseguir, perseguir, cutucar, cutucar, agarrar, cavalgar e alimentar peixes-boi ou dar-lhes água de uma mangueira. Isso os condiciona a tirar comida ou água das pessoas. Algumas pessoas podem usar esta oportunidade para alimentá-los com itens não alimentares perigosos ou prejudicar o peixe-boi de alguma forma. O assédio por velejadores, mergulhadores, nadadores e pessoas que pescam pode forçar os peixes-boi a deixar o habitat preferido, como refúgios de água quente. O assédio também pode levar à separação da mãe e do filhote. O Save the Manatee® Club oferece suporte à observação passiva (observação à distância) como a única maneira de interagir com peixes-boi e toda a vida selvagem.

Jim Waymer relata que, de acordo com o governo da Flórida, os peixes-boi ameaçados de extinção estão morrendo à taxa de um por dia. O oficial de patrulha marinha, Dennis Harrah, estimou em junho de 2000 que apenas 2.200 permaneciam vivos nas águas da Flórida. Harrah observou por 24 anos como os peixes-boi caminham para a extinção.

A aplicação da lei emitiu 67 citações e 37 advertências para os velejadores que ignoraram as zonas de peixes-boi no condado de Brevard durante o período de contestação. Desses números, 42 das citações e 27 das advertências foram emitidas para moradores do condado que estavam cientes de onde estão localizadas as zonas de velocidade.

Apesar das multas e penalidades, o assédio por humanos continua a ser um problema. Centenas de velejadores protestaram contra a decisão de um juiz e a nova decisão de velocidade lenta do peixe-boi soando suas buzinas (uma forma de assédio ao peixe-boi) enquanto cruzavam o Canal Barge, que fornece acesso da Ilha Merritt ao Rio Banana e à Lagoa do Rio Indiano. Esses velejadores sentiram que as novas leis estavam colocando em risco sua segurança e violando seus direitos sem realmente proteger os peixes-boi.

A proteção de espécies ameaçadas é vital para a continuidade da existência de harmonia em nosso meio ambiente. Há algo que todo ser humano pode fazer para garantir que nosso planeta continue a prosperar. O processo começa com a ajuda dos cidadãos, mas deve ser aplicado por leis federais, estaduais e locais. Cada criatura na Terra tem um papel vital no ecossistema e contribui para o bem-estar do nosso planeta. Considere ajudar nosso meio ambiente:

Evitar áreas restritas ou protegidas de peixes-boi

Nunca tocar ou alimentar um peixe-boi

Denunciar peixe-boi marcado às autoridades

Denúncia de abuso e assédio

É preciso dinheiro, compaixão e vontade de sacrificar as conveniências humanas para proteger e manter vivas as espécies ameaçadas de extinção. Ao obedecer às leis de proteção e doar tempo e dinheiro para essa causa nobre, o peixe-boi sobreviverá e as gerações futuras continuarão a desfrutar da interação com essas criaturas marinhas gentis, afetuosas e inofensivas.

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