Kolmanskop – Afluência no Namibe

Kolmanskop, a cidade deserta no sul da Namíbia, onde os diamantes, literalmente, pavimentaram as ruas, acaba de anunciar que os visitantes não precisam mais fazer uma visita guiada quando chegam a este famoso destino turístico namibiano. Em vez disso, eles podem pagar suas taxas de entrada e fazer um passeio autoguiado pelo vilarejo.

Então, nada melhor do que rever a história desta cidade fantasma…

Durante o seu apogeu “os diamantes eram apanhados ao punhado enquanto brilhavam à luz da lua. – Ron Swilling (Cavalos Selvagens do Deserto do Namibe)” e ainda hoje não é permitido remover nada de Kolmanskop como a areia costumava fazer com que os tijolos e a argamassa contenham diamantes.

Visitar Kolmanskop hoje e conhecer sua história é uma experiência um tanto triste, pois o deserto do Namibe está lentamente recuperando a cidade.

Kolmanskop recebeu o nome de um motorista de transporte alemão, Johnny Coleman, que abandonou sua carroça de bois perto do assentamento durante uma tempestade de areia. Em 1908, Zacharias Lewala encontrou o primeiro diamante na área e o entregou ao seu supervisor, August Stauch, levando esta área a ser declarada Sperrgebiet (área restrita) e a exploração dos campos de diamantes começou.

Na época, o Sperrgebiet era responsável por 20% da captura global de diamantes, com o rendimento de diamantes triplicando nos primeiros cinco anos.

No seu auge, Kolmanskop abrigava cerca de 700 famílias e era descrita como a cidade mais rica da África!

Kolmanskop ostentava uma delegacia de polícia, que usava camelos para suas patrulhas, correios, revendedor geral, a maior usina de energia elétrica da África Austral, um hospital, padaria, açougue, limonada e fábrica de água com gás, além de uma fábrica de gelo. (Gelo, água com gás, limonada e leite eram entregues, gratuitamente, a cada família diariamente) mas, menos de 50 anos após a fundação da cidade, ela foi abandonada e deixada no deserto para ser recuperada.

Havia uma riqueza tão enorme neste pequeno povoado que as casas eram iluminadas por eletricidade, numa época em que a Alemanha ainda usava gás. Essa eletricidade não só foi usada para abastecer gratuitamente todas as casas, mas também ajudou a operar a primeira máquina de raios X do hemisfério sul. O primeiro bonde da África foi encontrado aqui, no meio desse terreno inimaginavelmente hostil! Como um aparte, o hospital também ostentava uma adega bastante boa, e os pacientes podiam tomar uma bebida fortificante!

Em 1927, um cassino foi construído, por especialistas, na Alemanha – garantindo uma acústica perfeita, enviado para Kolmanskop e remontado lá. É aqui que aconteciam as famosas ‘Festas de Champanhe’… Reza a lenda que, de vez em quando, senhoras de virtude fácil se banhavam em champanhe para entreter os cavalheiros. Afinal, champanhe era mais barato que água!

Quando este ‘salão de recreação’ como era conhecido foi construído, a mina providenciou para que óperas, grupos de teatro e orquestras viajassem da Europa para o entretenimento dos habitantes locais, sempre em ajuda à caridade.

Quando as tropas sul-africanas chegaram a Kolmanskop, durante a Primeira Guerra Mundial, Frau Zimmer possuía uma ‘casa de prazer’ (a casa verde) – ela havia sido presa por contrabando de diamantes, que recebia em troca de serviços prestados. Ironicamente, sua casa de má reputação estava situada ao lado da igreja!

Esta igreja abrigava um vitral e uma bíblia do altar que havia sido presenteada à cidade pelo Kaiser alemão e sua esposa.

Embora a água fosse uma mercadoria tão expansiva, remessas semanais eram trazidas da Cidade do Cabo, para que as senhoras de Kolmanskop pudessem ter seus jardins de rosas e gramados, vasos de plantas eram encomendados e enviados da Europa.

Olhando para a cidade deserta agora, com as dunas sempre invadindo, é difícil imaginar como deve ter sido no seu zênite, com jardins, piscinas e gramados e o homem que começou tudo, August Stauch, perdeu toda a sua fortuna durante os anos da depressão e morreu de câncer não muito longe de onde nasceu na Alemanha, aos 69 anos…

Dica de Dave – se você estiver indo para Kolmanskop, por que não obter um passe de foto do nascer do sol. Isso permite que você chegue cedo para fotografar as cores incríveis que só são encontradas no Namibe, enquanto o sol nasce sobre as dunas!

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