Eu vou te levar para casa novamente, Kathleen – mas para onde?

A canção popular “I’ll take you home again Kathleen” foi escrita em 1876 e imortalizada pelos cantores Count John McCormack e Josef Locke. É uma canção de saudade da terra de onde vieram o escritor e sua senhora. A referência a “Atravessando o oceano largo e selvagem” e “Onde os campos são frescos e verdes” em geral, ambos significam o Velho País, amado lar original de tantos imigrantes irlandeses para os Estados Unidos da América.

Mas esse não é necessariamente o caso.

A letra certamente aponta para a Irlanda como a “casa” da música, mas não os antecedentes do compositor. Thomas P Westendorf, nasceu na Virgínia. Certamente muitas pessoas de ascendência irlandesa nasceram na costa leste dos EUA, mas não levariam o nome Westendorf, que aponta para uma descendência mais germânica.

Além disso, a música foi escrita, não na Virgínia, mas em Plainfield, Illinois, para sua esposa, que nem se chamava Kathleen, mas Jennie, enquanto ela visitava sua cidade natal de Ogdensburg, Nova York. Então, talvez o “lar” referido não fosse a Ilha Esmeralda, mas os campos igualmente verdes do estado de Nova York. E o que dizer do “oceano largo e selvagem”. Um pouco mais difícil de explicar, mas provavelmente se refere às pradarias, que naquela época ainda eram tão perigosas e proibidas quanto qualquer oceano.

Na época, o novo “Oregon Trail” para a costa oeste estava muito bem estabelecido. Nos primeiros dias, os pioneiros encontraram o vagão padrão, baseado no sólido design Conestoga preferido pelos outros pioneiros, muito grande e pesado ao cruzar as Montanhas Rochosas, matando até mesmo as equipes de bois mais robustas muito antes da jornada ser concluída. Assim, uma versão mais leve foi desenvolvida pelos Studebaker Brothers e apelidada de “Prairie Schooners”.

Assim, em 1876, o conceito de escunas – e, portanto, a pradaria sendo semelhante a um vasto oceano – estava firmemente no léxico nacional, de modo que seria natural para Westendorf incorporar referências a um oceano selvagem e vasto ainda em grande parte indomado em sua canção, sem significar o Oceano Atlântico, através do qual se estendia um país do qual ele mal conhecia.

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